关键词: Flexport飞协博货运代理数字货运

Flexport飞协博亚洲总经理高学亨:数字化货运代理正在改变后疫情下的全球贸易

作者:秦艺逍

来源:澎湃新闻

随着移动互联网和跨境电商的发展,作为国际贸易中间商的货运代理行业正面临着数字化技术的洗礼。成立于2013年的Flexport飞协博已成为全球数字货运代理领域增长最快的公司,连续三年成为硅谷业绩增长排名第一的企业。


“作为一家货运领域的科技公司,我们的目标是打造一个国际贸易领域的‘社交网络’,以B2C的用户体验做B2B的服务,希望在不久后的未来可以用科技连接全球贸易的生态系统,实现国际贸易以及跨境电商的无缝衔接。”Flexport飞协博亚洲董事总经理高学亨在接受澎湃新闻(www.thepaper.cn)专访时表示。


据Transport Intelligence数据显示,2021年全球货运代理市场增长11.2%,达到自2011年以来的最快增长率,市场价值反弹至2850亿美元。该机构表示,电子商务行业的扩张、自由贸易协定的兴起等因素促进了全球数字货运代理市场的增长。


然而,全球新冠肺炎疫情的持续让跨太平洋、大西洋海运的成本不断上涨。由于舱位紧张情况加剧,2021年全球集装箱运费一度飙升至11000美元。受到上海封控的影响,今年4月货运量相比2021年同期下降了7%,但集装箱运费仍持续高位。


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数据来源:Freightos


在此背景下,没有轮船、飞机和火车的飞协博通过其SaaS系统为全球客户提供了一站式的海陆空货运服务,帮助客户节省了平均208个小时、最多70%的物流成本。


2021年,飞协博的净利润达到3700万美元,销售额达到33亿美元,远超2020年的13亿美元和2019年的6.7亿美元。在全球112个国家与地区之间为超过1万家企业运送了总价值近190亿美元的商品。


在业绩高速增长的同时,飞协博也获得了硅谷风投和科技大佬的资金支持。今年2月,该公司获得9.35亿美元的E轮投资,由知名风投公司Andreessen Horowitz和电商巨头Shopify领投。完成此轮投资后,飞协博的投后估值已超过80亿美元。


数字化科技链接全球贸易


飞协博的创始人瑞恩·彼得森(Ryan Petersen)曾这样形容这家企业:“传统货代公司只是在采用技术,而飞协博是因技术而生。”在人工智能、大数据、云技术等高新科技飞速发展的互联网时代中,传统的货运代理行业仍保持着几十年如一日的工作模式。


中国货运代理协会2018年的行业调查报告显示,货代企业中完全使用或部分使用信息技术的比例仅占21%。传统货代行业主要依赖人工操作,涉及到大量的电话、邮件往来以及表格文件的填写和盖章,完成一次货运订单往往需要数十个部门的协作,缺乏信息透明度的工作流程让行业整体效率难以提升。


飞协博改变了原本单向传递的信息链条,链接了供应链中的所有相关方,将订舱、报关、发票、通信、货品追踪、文件归档以及数据分析结合在同一系统中,为客户提供物流、贸易、仓储、金融等的全方位货代服务。其业内首创的云端全球贸易操作系统可以通过实时数据的采集和分析自动生成供应链优化方案,从而缩短货物交付时间,节省数百万美元的滞纳金。


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Flexport飞协博数字化平台


据记者了解,在国内物流市场中,以可视化、自动化为核心的技术应用已经较为成熟,但在国际物流市场中此类技术的推行却面临困难。主要原因在于跨国货运的链条更长、环节更多,且各国监管政策的复杂造成了一定程度的信息不对称,而飞协博采用科技手段有效解决了这些难题。


据飞协博亚洲董事总经理高学亨介绍,目前该公司的云端操作系统已经可以实现单品SKU(最小存货单位)的数据追踪,能够在全球范围内收集到大约1万艘船和大约15万个航班的数据。在跨国货运的整个流程中,客户可以实时追踪到包括满载率、碳排放量、货物离岸价格、货主库存情况在内的货物信息。


未来,飞协博还将关注无人仓储、无人驾驶以及无人机等领域。“对于数字化企业来说,把货物转化成数据是我们最擅长的事,以此帮助机器了解货物相关信息。将无人驾驶运用在货运中是极有可能实现的事。”


此外,高学亨透露,飞协博将在海陆空运输方面与相关高科技公司进行合作,通过API(应用程序编程接口)进行连接,目前公司已与被称为美国版“货拉拉”的数字货运公司Convoy达成合作。


“科技不是排外的,融通全世界最先进的科技可以带来更多的可能性,并为客户带来更好的体验。”高学亨说道。


碳排放计算器助力运输行业减碳


据国际能源署(IEA)数据,交通运输行业为全球第二大碳排放来源,碳排量占比达26%,是引发全球气候变化的主要因素之一。其中,国际航运业产生的碳排放量就接近10亿吨。仅以PM2.5排放为例,停泊在码头的一艘集装箱船每小时排放的PM2.5相当于1000辆机动车的排放量。


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2020年全球碳排放来源构成


“从公司第一天成立开始,我们就已经开始探讨怎么样去协助客户管理碳排放量。”高学亨称,截至目前,飞协博已经为超过66个国家或地区的客户提供减碳减排方案,累计减排了15万吨二氧化碳。


飞协博的碳排放计算器可以实时追踪和分析碳足迹,精准计算不同的运输路线和交通工具所产生的碳排放量,甚至可以精确到不同型号的卡车、轮船和飞机。客户可利用碳排放计算器选择出兼顾性价比和环境友好度的货运方式。


此外,Flexport飞协博还推出了Ocean Match服务,通过智能数据匹配功能,把有闲置集装箱舱位的客户与另一家需要舱位的公司配对,从而提升集装箱的利用率。


“这是一个多方共赢的方案。”高学亨说道,“如果我们能够成功推广这项方案,全球集装箱的平均满载率就可以从现在的60%提升至70%-80%,运输效率得到提升后,全球航运业的碳排放将会得到大幅降低。”


线上协作方案应对常态化疫情


自2020年至今,新冠疫情的全球暴发影响了国际贸易的正常运作。各国之间的交通管制措施愈发严格,进出口政策变化频繁,大量集装箱滞留在港口造成堵塞。因此,全球集装箱运力紧张,爆仓缺柜现象频生,运价的飙升增加了货运成本。另外,由于客机腹舱运输一直是航空货运的主要运输方式,国际客运航班的大面积停航也导致了空运运力大幅降低。


在疫情的严峻挑战下,国际货运行业景气度大幅受挫,对于货代行业整体是挑战,但对于飞协博来说是一次机遇。2020年,该公司的全球销售额较疫情前的2019年实现1.9倍的增长,疫情带来了线上货运的业务量猛增。


据高学亨介绍,在飞协博的云端数据平台上,复工情况、订单转移、价格波动等信息每天会实时更新,提前帮助客户作出预测,尽可能避免因疫情造成的物流延误,减少供需失衡带来的损失。此外,飞协博还可以作为第三方帮助客户去联系工厂,提供灵活的备用运输方案。


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他向记者分享了此次上海疫情期间的一个客户案例。今年四月,一家太阳能光伏模块生产商有100个集装箱的货物急需出货,受到上海封城以及周边高速公路管控的影响,在卡车、仓库资源紧张的情况下,这批货物无法按照原来的路线进入上海仓库,造成了极大的资源和成本浪费。


在受到客户委托后,飞协博提出了多个货物运输方案。通过使用自营仓库、卡车、接驳船等资源,帮助客户成功找到可用的临时仓库后,顺利将货物一批批转移到常州仓库,搭乘当周的驳船前往上海港,顺利出货。


“我们现在已经在计算上海复工后累计的订单有多少,未来30天需要多少交通资源去支持,预计封控结束后也会相应作出调整和应对。”高学亨表示,“当解封来临的时候,整个市场的价格会上涨。我们每一天都会去进行此类计算,以保证提前为客户做好合理的复产规划。”


电商高速增长扩大中国市场业务


作为全球最大的贸易国和全球最大的海运市场之一,中国不仅是“世界工厂”,也是“世界市场”。据海关总署统计,2021年中国货物贸易进出口总值39.1万亿元,同比增长21.4%。其中,出口21.73万亿元,增长21.2%;进口17.37万亿元,增长21.5%。


“飞协博全球业务中从中国出口的货物超过80%,主要原因在于中国电商的快速发展,近两年中国电商的增长率达到200%以上。”高学亨表示,随着中国消费力的增长,未来飞协博将更多关注如何把全球的优质货物进口到中国,形成国内国际双循环。


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Flexport飞协博亚洲董事总经理高学亨


作为一家具有科技基因的企业,飞协博的全球员工中约四分之一为研发人员,主要集中在美国硅谷、荷兰阿姆斯特丹、中国深圳和上海。自2016年进入中国市场以来,飞协博已在香港、深圳、上海设立办公室,目前该公司中国区员工达到700多人。未来飞协博将大力发展中国研发团队,根据中国客户的需求“量身定制”新的服务和功能。


由于电商对时效性和SKU预测准确性的要求更高,算法也更加复杂,进一步优化电商服务将是飞协博未来的研发方向之一。目前,越来越多货代企业、物流平台企业、互联网电商企业也开始了对数字货代路线的探索,船舶及码头运营方也纷纷将舱位资源转至线上模式。


面对日益激烈的行业竞争,高学亨表示对飞协博充满信心。“全球货运行业最大的公司市场占有率也仅有3%,说明这个市场空间很大,不会存在一家独大的现象。我们的货运代理服务可以帮助中小型初创企业以更低的成本出货,从而获得和大型企业同等的机会去参与国际贸易。比起竞争,我们更希望通过合作促进行业发展,推动行业蛋糕不断扩大。”


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